3 minutes reading time (682 words)

Dit is waarom baseball goed is voor de hersenen…

4

Deze zomer ben ik 3 weken naar Amerika geweest voor een vakantie. Als sportliefhebber is het een perfect land om door te reizen. In mijn tweede week zijn we naar een Baseball wedstrijd geweest, en dat was top om een keer mee te maken. Eenmaal in Nederland ben ik de literatuur ingedoken en kan ik concluderen dat baseball goed is voor de Hersenen… 

Sport zit diepgeworteld in de Amerikaanse cultuur. Het is tevens ook erg tegenstrijdig want Amerika is ook het land waar overgewicht en obesitas gezondheidsprobleem nummer 1 is. Dat sport erg belangrijk is merk je overal waar je komt. Nederland is toch het land waar voetbal veelal de dienst uitmaakt, in Amerika is deze sport juist een van de kleinste. Basketball, ijshockey, Football en Baseball zijn de populaire sporten waar veel toeschouwers op af komen. Als echte sportliefhebbers wilden we dan ook deze sporten van dichtbij meemaken. In de tweede week waren we in Chicago waar de Cubs speelde tegen de Cardinals. Deze Basseball wedstrijd werd als een 'derby' gezien en dit leek dan ook een mooie wedstrijd om eens te bekijken. In een uitverkocht 'ballpark' was het meer dan 3 uur genieten. Het eerste wat erg opvalt is de gemoedelijkheid. Supporters van beide ploegen zitten door elkaar heen en kunnen ook vrijuit juichen. Iets wat bijna ondenkbaar is tijdens een gemiddelde Eredivisiewedstrijd. Waar in Nederland een leger van politie buiten het stadion staat kun je in Amerika de 'cops' op 1 hand tellen. Vanwege deze gemoedelijkheid zie je ook vele gezinnen, opa's en oma's en baby's met grote oordoppen. Onder het genot van een hotdog is er dan ook genoeg tijd om even bij te praten. Inmiddels wijk ik een beetje af van de centrale vraag waarom baseball nu goed is voor de hersenen. Het antwoord komt misschien uit een verassende hoek.

Pruimtabak is een onderdeel van de sport baseball. Veel spelers kauwen op deze grofgesneden tabak in plaats van het te roken. De reden waarom ze dit zijn gaan doen is tegen een droge mond op de stoffige velden. Daarnaast gebruiken Pitchers het kwijl vaak voor hun 'spitball'. Tegenwoordig is het opzichtig pruimen verboden. Omdat de 'chewing tabacco' niet al te best is voor de gezondheid wil de MLB organisatie hier niet mee te koop lopen. Toch heeft het kauwen een positief effect op onze hersenen. De kauwspieren behoren tot de sterkste spiergroepen in het lichaam. Het kan eigenlijk vergeleken worden met de spieren in je benen. Bij het wandelen gaat de hartfrequentie ook omhoog, dit gebeurt dan ook tijdens het kauwen. Hersenen reageren op kauwen met een verbeterde doorbloeding van gebieden die belangrijk zijn voor de motoriek en de cognitie. In Quest verscheen een artikel over kauwen en een positief effect op de hersenen:

'Uit al zeker tien gedragsstudie bleek dat kauwen prestaties verbetert. Maar sommige van die onderzoeken waren controversieel. Daarom hebben wij naar de hersenactiviteit van proefpersonen met een functionele MRI gekeken. Ze moesten allerlei taken uitvoeren met en zonder kauwgom. Die kauwgom was trouwens geur- en smaakloos, om andere oorzaken dan kauwen uit te sluiten. De scans bevestigden de eerdere onderzoeken.'

Het kauwen op pruimtabak is dus goed voor de cognitie, helaas heeft het ook een aantal nadelige effecten. Hiernaast is er ook een ander middel om de cognitie van baseball atleten te verbeteren. Zo zijn er verschillende bedrijven die gespecialiseerd zijn in het verbeteren van de hersenen van deze atleten. Met adaptieve spelletjes proberen ze bijvoorbeeld de reactiesnelheid te verbeteren:

In baseball wordt pruimtabak veelal gebruikt maar er is natuurlijk een veel eenvoudigere manier om veel te kauwen namelijk: Kauwgum. Je kunt door het simpele gebruik van kauwgum al je hersenen stimuleren. Dus beoefen je een sport waarbij Kauwgum toegestaan is dan kan dit positieve effecten hebben. 

Even weer terug naar de Chicago Cubs tegen de St. Louis Cardinals, lang leek het erop dat de Cardinals met 0-2 zouden winnen, maar uiteindelijk wisten de Cubs met een geweldige inhaalrace toch met 3-2 te winnen! De spanning en ontlading op de tribunes is toch iets magisch, dan maakt het niet uit waar je bent of welke sport het is… 

Dit gebeurt er als voetballers trainen met Neurotr...
Dit is waarom Bottas zo Snel reageerde bij de star...