4 minutes reading time (769 words)

Lees hier wat er gebeurt in het Brein van een Topschaatser..

88

De Nederlandse schaatsers zijn zich aan het voorbereiden voor de Olympische winterspelen. Wist u dat 'de start' wetenschappelijk gezien niet eerlijk is? Het antwoord komt vanuit de werking van het Sportbrein…

Nederland kan toch wel een schaatsland genoemd worden. Elk jaar doen onze sporters mee om de prijzen, zeker als het gaat om lange baan schaatsen. Maar ook in Shortrack zijn er succesvolle Nederlanders. Daarnaast heb je nog kunstschaatsen en ijshockey. De laatstgenoemde sport is vooral erg populair in de Verenigde Staten. Hier kom ik later nog een keer op terug, in dit artikel ga ik dieper in op lange baan schaatsen, een van de Nederlandse sportparels.

Start

'Go tot the start', 'Ready' en Pang weg zijn de schaatsers. Deze startprocedure is volgens oud sprinter Beorn Nijenhuis oneerlijk. In de Volkskrant verscheen een uitgebreid artikel over de Startprocedure bij het langebaanschaatsen. Zo nam in Vancouver de startprocedure tussen de 3.5 en 5 seconden in beslag. "We weten nu dat er diep in het menselijk brein systemen aan het werk zijn die voor iedereen hetzelfde zijn, en die niet door training zijn te beïnvloeden. Die zorgen ervoor dat je minder alert wordt als je langer wacht" Aldus Nijenhuis tegen de Volkskrant. Doordat het brein moeite heeft met het lange wachten kan het bij mannen gemiddeld 5 procent van de eindtijd verklaren. Bij vrouwen is dat zelfs 27 procent. De oud schaatser komt dan ook met het advies om de startprocedure door een computer te laten regelen. Op deze manier is de startprocedure voor iedereen gelijk en kan het veel schelen in de prestaties van de schaatsers.

Visualiseren

Visualiseren is met je ogen dicht de wedstrijd inbeelden zodat je precies weet wat je kunt verwachten. In schaatsen is dit 'vrij eenvoudig' omdat je vooral bezig bent met jezelf. Er zullen waarschijnlijk geen rare dingen gebeuren. De reden waarom visualiseren werkt is omdat de neuronen in onze hersenen beelden op dezelfde manier interpreteren als een echte gebeurtenis. Door middel van visualisatie kunnen we ons brein laten geloven dat we die actie aan het uitvoeren zijn. Uit onderzoek blijkt dat deze methode effectief is om nieuwe verbindingen tussen hersencellen te creëren. Oud top schaatser Erben Wennemars gebruikte visualiseren als trainingsmethode. In het onderstaande filmpje zie je hoe Erben dit inzet…

Door het visualiseren kan Erben helemaal opgaan in de wedstrijd. Je ziet z'n hele lichaam ook mee bewegen met de schaats bewegingen. Erben geeft ook aan hoe realistische visualiseren eigenlijk is. Zo kan hij zich op een tiende van een seconde inbeelden wanneer hij over de finish komt. Later meer over visualiseren..

Scheve Schaats

Ik schrijf veelal in het perspectief van de sporter, echter de coach moet ook z'n gedachten ook erbij hebben. Een aantal weken geleden heb ik over het belang van het goed brein functioneert brein bij een coach. Iedereen kan zich waarschijnlijk nog de blunder herinneren van Sven Kramer en de beruchte wisselfout. Gerard Kemkers gaf de verkeerde aanwijzing waardoor er verkeerde keuzes gemaakt werden.In een interview geeft Kemkers aan dat hij: "Ik keer mij naar de boarding en schrijf op wat ik op moet schrijven, en ik kijk naar de baan en zie Sven helemaal aan de buitenkant zitten. En in mijn gedachten gaat hij zo wisselen naar de binnenbaan. Een paar seconden later kijk ik ook even naar z'n tegenstander en het lijkt alsof hij ook de binnenbaan pakt en dan weet je dat je een fout gemaakt hebt." 

 Doordat Kemkers zo druk bezig was met zijn bord en de ronde tijden had hij moeite om z'n aandacht op 1 taak te houden. Kemkers zegt ook dat hij normaal nooit zelf doet maar voor deze ene keer wel. Daarnaast was hij bezig met Sven en de rijbaan, hierdoor was hij dus aan het multitasken. Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat Multitasking niet bestaat, je kunt hooguit schakelen tussen taken, dat heet task-switching. Toch verlies je daar sowieso tijd mee. Onze hersenen kunnen namelijk niet direct verder als je teruggaat van het een naar het ander. Vergelijk het met het lezen van een moeilijk boek. Als je weer opnieuw begint moet je soms een bladzijde terug. 'Dat is je penalty omdat je probeert te multitasken', vertelt onderzoeker Kirschner tegen de Quest. Hij raadt aan: 'probeer eerst de ene taak af te maken, en daarna verder te gaan met de volgende'. Doordat Kemkers nog zo druk was met het bord had hij niet genoeg tijd om te schakelen om strategische na te denken. Dit kan een verklaring zal van deze dure fout. De NOS heef later een compilatie gemaakt over de cruciale fout van Kemkers, hier zie ook dat hij druk bezig is met het bord. Bekijk het hier…

Tip voor Trainer/Coaches: Train ‘Motor inhibitie’!
Het Sportbrein optimaal ontwikkelen door meerdere ...